The Best American Essays of the Century


by Joyce Oates, Robert Atwan

This singular collection is nothing less than a political, spiritual, and intensely personal record of America’s tumultuous modern age, as experienced by our foremost critics, commentators, activists, and artists. Joyce Carol Oates has collected a group of works that are both intimate and important, essays that move from personal experience to larger significance without severing the connection between speaker and audience.

From Ernest Hemingway covering bullfights in Pamplona to Martin Luther King, Jr.’s “Letter from Birmingham Jail,” these essays fit, in the words of Joyce Carol Oates, “into a kind of mobile mosaic suggest[ing] where we’ve come from, and who we are, and where we are going.” Among those whose work is included are Mark Twain, John Muir, T. S. Eliot, Richard Wright, Vladimir Nabokov, James Baldwin, Tom Wolfe, Susan Sontag, Maya Angelou, Alice Walker, Joan Didion, Cynthia Ozick, Saul Bellow, Stephen Jay Gould, Edward Hoagland, and Annie Dillard.
  • Format: Paperback
  • ISBN-13/ EAN: 9780618155873
  • ISBN-10: 0618155872
  • Pages: 624
  • Publication Date: 10/10/2001

Contents


Foreword by Robert Atwan     x

Introduction by Joyce Carol Oates     xvii

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1903 : W.E.B. DU BOIS
                    Of the Coming of John   6

1906 : HENRY ADAMS
                    A Law of Acceleration   20

1909 : JOHN MUIR
                    Stickeen    28

1910 : WILLIAM JAMES
                    The Moral Equivalent of War   45

1911 : RANDOLPH BOURNE
                    The Handicapped   57

1912 : JOHN JAY CHAPMAN
                    Coatesville   71

1916 : JANE ADDAMS
                    The Devil Baby at Hull-House   75

1919 : T.S. ELIOT
                    Tradition and the Individual Talent   90

1923 : ERNEST HEMINGWAY
                    Pamplona in July   98

1925 : H.L. MENCKEN
                    The Hills of Zion   107

1928 : ZORA NEALE HURSTON
                    How It Feels to Be Colored Me   114

1933 : EDMUND WILSON
                    The Old Stone House   118

1935 : GERTRUDE STEIN
                    What Are Master-pieces and Why Are There So Few of Them   131

1936 : F. SCOTT FITZGERALD
                    The Crack-Up   139

1937 : JAMES THURBER
                    Sex Ex Machina   153

1937 : RICHARD WRIGHT
                    The Ethics of Living Jim Crow: An Autobiographical Sketch   159

1938 : JAMES AGEE
                    Knoxville: Summer of 1915   171

1939 : ROBERT FROST
                    The Figure a Poem Makes   176

1941 : E.B. WHITE
                    Once More to the Lake   179

1944 : S.J. PERELMAN
                    Insert Flap "A" and Throw Away   186

1949 : LANGSTON HUGHES
                    Bop   190

1950 : KATHERINE ANNE PORTER
                    The Future Is Now   193

1953 : MARY McCARTHY
                    Artists in Uniform   199

1955 : RACHEL CARSON
                    The Marginal World   214

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

1901 : MARK TWAIN
                    Corn-pone Opinions   1

Contributors’ Notes   285

Notable Essays and Literary Nonfiction of 2016   291

Notable Special Issues of 2016   301

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